กาแฟขาว เอกลักษณ์กาแฟมาเลเซีย

กาแฟขาวเป็นกาแฟชนิดที่มีเอกลักษณ์ และมีต้นกําเนิดในมาเลเซีย และด้วยความโดดเด่นของกาแฟขาวทําให้ตลาดที่มาเลเซียได้รับความนิยมมาก เนื่องจากคนมาเลเซียส่วนใหญ่นิยมดื่มกาแฟขาวกัน ติดตามรายงานพิเศษชิ้นนี้ได้จากคุณสิริรักษ์ แสงจันทร์ฉาย

รสนิยมของการดื่มกาแฟ อาจจะแตกต่างกันในแต่ละประเทศ แต่สําหรับมาเลเซียนั้น กาแฟที่คนนิยมดื่มกันมาก ก็คือกาแฟชนิดที่เรียกว่ากาแฟขาวค่ะ เพราะว่ากาแฟขาวนั้นมีต้นกําเนิดมาจากเมืองอิโป้ของมาเลเซีย ซึ่งทําให้กาแฟชนิดนี้ มีเอกลักษณ์ที่น่าดึงดูดค่ะ
หลายคนอาจจะเข้าใจว่าเมล็ดของกาแฟขาวเป็นสีขาว หรือเครื่องดื่มชนิดนี้คงมีสีขาวแน่ๆ แต่ความจริงแล้วจุดเด่นของกาแฟขาวอยู่ที่การคั่วเมล็ดกาแฟที่พิเศษ ซึ่งจะคั่วด้วยมาการีน เมล็ดกาแฟก็เลยมีสีจางกว่าเมล็ดกาแฟทั่วไป ผู้คนจึงพากันเรียกมันว่า กาแฟขาว
เมืองอิโป้ที่เป็นต้นกําเนิดของกาแฟขาวอยู่ทางเหนือของกรุงกัวลาลัมเปอร์และเป็นเมืองหลวงของรัฐเปรัก เมื่อ 20 ปีที่แล้ว กาแฟขาวเป็นวิธีการคั่วกาแฟของร้านกาแฟเล็กๆแห่งหนึ่งในเมืองนี้ และเป็นกาแฟที่ไม่มีค่อยมีใครในมาเลเซียรู้จัก จนกระทั่งเมื่อปี 2542 หรือ 15 ปีที่แล้ว ร้านแห่งนี้ได้ผลิตกาแฟขาวออกมาในรูปแบบกาแฟสําเร็จรูป ภายใต้แบรนด์ที่มีชื่อว่า Old Town ที่ถือเป็นยี่ห้อกาแฟขาวชื่อดังรุ่นบุกเบิกจนทุกวันนี้ จนกลายมาเป็นเครื่องดื่มที่ได้รับความนิยมอย่างมากในมาเลเซีย
ปัจจุบันธุรกิจกาแฟขาวเป็นอุตสาหกรรมที่มีการขันแข่งสูงมาก โดยเฉพาะกาแฟขาวแบบสําเร็จรูป แบรนด์กาแฟใหม่ๆจึงเริ่มทําให้กาแฟขาวอยู่ในร้านกาแฟที่ทันสมัย และก็ทําเป็นร้านอาหารที่มีเมนูหลากหลาย อย่างเช่นร้าน Old Town white Coffee ที่เป็นร้านกาแฟสไตล์ดั้งเดิม หรือร้าน Papa Richที่มีการผสมผสานกับสไตล์ตะวันตก

ด้วยการแข่งขันที่สูงมาก ธุรกิจSME ขนาดกลางและขนาดย่อมจึงต้องหาวิธีใหม่ๆ ที่จะเข้าสู่ตลาดกาแฟขาวและสู้กับเจ้าใหญ่ๆ อย่างเช่น แบรนด์ Coffee Malaysia ผู้ผลิตกาแฟขาวรายหนึ่ง เลือกที่จะเน้นการผลิตเพื่อส่งออกและทําการตลาดต่างประเทศแทนการแข่งขันในตลาดมาเลเซีย ผู้จัดการฝ่ายขายของCoffee Malaysia เล่าว่าในต่างประเทศยังพอมีโอกาสให้ทําตลาดอยู่ เพราะกาแฟขาวยังไม่เป็นที่รู้จักดีและตลาดยังไม่กว้างมาก จึงอาศัยโอกาสนี้สร้างแบรนด์ Coffee Malaysia ซึ่งให้ต่างประเทศรู้ว่า เป็นกาแฟขาวจากมาเลเซีย
ปัจจุบันกระแสตอบรับของกาแฟขาวค่อนข้างดีในจีน ไต้หวัน และสิงคโปร์ ในขณะที่ตลาดในฟิลิปปินส์และอินโดนิเซียกําลังเริ่มโต ส่วนตลาดในเวียดนามเข้าถึงได้ยากมากเพราะคนเวียดนามชื่นชอบกาแฟในประเทศเขาอยู่แล้ว
ผู้จัดการฝ่ายขายของ Coffee Malaysia กล่าวว่า คนในแถบเอเชียจะมีรสนิยมด้านการดื่มกาแฟคล้ายๆกันถ้าเทียบกับทวีปอื่น คนจีนชื่นชอบในรสชาติกาแฟขาวมาก และเป็นที่นิยมในซุปเปอร์มาร์เก็ตหลายแห่งของจีน แต่การส่งออกกาแฟขาวไปต่างประเทศก็ยังมีความท้าทาย เพราะการผลิตกาแฟขาวจริงๆ อาศัยต้นทุนที่สูงกว่ากาแฟทั่วไป ทําให้ไม่สามารถลดราคากาแฟได้ แต่ด้วยความที่คนในต่างประเทศส่วนใหญ่ไม่รู้จักกาแฟขาวดี จึงตัดสินใจซื้อที่ราคาเสียมากกว่าโดยที่ยังไม่รู้ว่ามีรสชาติที่ดี
สําหรับอุตสาหกรรมด้านกาแฟขาว รัฐบาลมาเลเซียให้การสนับสนุนที่ดีในการส่งออกการจัดงานแสดงสินค้าในต่างประเทศ และมีการสนับสนุนจากสำนักงานส่งเสริมการค้าแห่งชาติมาเลเซีย หรือ Matrade (The Malaysia External Trade Development Corporation) ที่จะคอยช่วยประสานงานกับบริษัทต่างชาติ ที่สําคัญมีการตกลงกันระหว่างรัฐบาล เพื่อให้ผู้ประกอบการไม่เสียภาษีส่งออกกับหลายประเทศในเอเชีย อย่าง จีน ฟิลิปปินส์ และอินโดนิเซีย
ผู้จัดการฝ่ายขายของ Coffee Malaysia ยังฝากเคล็ดลับดีๆในการดูกาแฟขาวอีกด้วย เขาบอกว่ากาแฟขาวที่ไม่ได้รับการปรุงแต่งนั้นจะมีกลิ่นไม่แรง คุณสามารถที่จะรับรู้กลิ่นของมันได้หลังจากที่ดื่มลงไปแล้ว ในขณะที่กาแฟธรรมดาที่มีการปรุงแต่งเยอะๆ แค่เพียงฉีกซอง ก็จะได้กลิ่นฟุ้งกระจายแล้ว นั่นแปลว่ามีการปรุงแต่งกลิ่นและรสชาตินั่นเอง